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Investigadores vascos consiguen reciclar el 100% de la fibra de carbono

08 Abril 2019 0 comentario

Los materiales compuestos de fibra de carbono son muy utilizados en diversos sectores industriales como el aeronáutico, la automoción o las energías renovables, debido a que presentan unas propiedades mecánicas muy similares a las de muchos metales y, al mismo tiempo, resultan mucho más ligeros.


Sin embargo, el uso de estos materiales genera los consiguientes residuos, que pueden ser derivados de la propia fabricación de los componentes de los aviones, aerogeneradores, chasis de vehículos, bicicletas, etc, o pueden ser generados al finalizar su vida útil, por ejemplo, al reciclar las partes de todos estos productos compuestos de fibras de carbono.

En este sentido, un grupo de profesores e investigadores del departamento de Ingeniería Química y del Medio Ambiente de la Universidad del País Vasco ha patentado un método para reciclar el 100% de los residuos de materiales de fibra de carbono.

Los productos elaborados con fibra fibra de carbono se componen principalmente de filamentos de carbono impregnados y aglomerados con una resina y, hasta el descubrimiento de este método, el reciclado de estos materiales era muy difícil de realizar por tres motivos fundamentales.

En primer lugar, la gran mayoría de dichos productos están formados por resinas que no se funden por aplicación de calor, por lo que no se pueden volver a moldear. Por otra parte, están compuestos por múltiples ingredientes de naturaleza muy diversa como resina, fibras, aditivos de relleno, etc. Y, en tercer lugar, pueden estar mezclados o llevar incorporados otros materiales como insertos metálicos, film termoplástico protector, pinturas, etc. Tres aspectos que dificultan su proceso de reciclaje.

Hasta la aparición de este método, en las plantas de recuperación de las fibras de carbono se separan las fibras de la resina a través de un proceso térmico (pirólisis) que hace que dicha resina se descomponga, formando vapores, y las fibras queden libres de la matriz, lo que permite su recuperación. Sin embargo, en estas plantas, los vapores de la descomposición de la resina son eliminados por incineración, sin aprovechar su valor y con el consiguiente problema de emisiones contaminantes.

La patente publicada por el grupo de investigación de la Universidad del País Vasco define un método para tratar estos vapores de forma que, a partir de ellos se pueda obtener un gas valioso con una alta proporción de hidrógeno, lo que permite la separación de este compuesto y su venta.

En consecuencia, este método patentado permite la revalorización de la resina polimérica y no solo de la fibra de carbono, tal y como se hace actualmente. Por tanto, se trata de un sistema que mejora el estado de la técnica actual y la hace más rentable y sostenible, que se puede instalar en las plantas actuales de tratamiento de residuos o incorporarlo en nuevos diseños.

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