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Últimos avances en producción de energía solar

21 Noviembre 2018 0 comentario

La energía solar tal vez sea la fuente más prometedora de energía limpia y renovable, disponible en todas partes, en cualquier momento del día, y con una duración infinita. Sin embargo, las tecnologías disponibles hoy en día para convertir la energía solar en electricidad utilizan únicamente un porcentaje pequeño de la luz solar que llega a la Tierra. En este contexto, científicos de todo el mundo investigan sin cesar con el objetivo de desarrollar sistemas de captación y almacenamiento solar más eficientes.


Precisamente, científicos de la Universidad Tecnológica Chalmers, ubicada de Suecia, acaban de anunciar la creación de una molécula capaz de almacenar energía solar durante 18 años.

La molécula fue creada a partir de átomos de carbono, hidrógeno y nitrógeno, y su característica principal es que reacciona a la luz solar transformándose en un isómero rico en energía, capaz de conservarse en estado líquido y cuya capacidad energética almacenada puede utilizarse posteriormente.

El sistema completo se denomina almacenamiento de energía solar térmica molecular (MOST). Así, la luz solar es captada a través de un colector solar térmico situado en los techos de los edificios. Esencialmente, se trata de un reflector cóncavo con una tubería en el centro, que rastrea la trayectoria del Sol como una antena parabólica, la cual recoge la energía solar en su forma térmica conduciéndola a un volumen líquido. Posteriormente este liquido se almacena en otro espacio con una temperatura diferente, con el fin de conservar la energía captada.

Para usar dicha energía, basta con agregar al líquido un catalizador, con el cual se consigue la reacción de lograr que la temperatura aumente. En las pruebas realizadas se ha conseguido llevar la temperatura del líquido almacenado hasta los 63ºC, aunque muy pronto se espera liberar la energía suficiente como para alcanzar un calor de 110ºC.

Los inventores de este mecanismo se encuentran afinando el sistema aún más de modo que se pueda aprovechar la mayor cantidad posible de energía solar captada y que, además, no emita ningún tipo de emisiones contaminantes.

Nanoantenas solares

Por otra parte, los profesores Amir Boag, Yael Hanein y Kobi Scheuer, de la Escuela de Ingeniería Eléctrica de Tel-Aviv, en Isreal, se encuentran desarrollando un sistema para aumentar el uso de energía solar mediante nanoantenas, esto es, antenas diminutas a escala nanométrica.

Las células solares más comunes actualmente son las celdas fotovoltaicas de silicona, que emplean tan sólo el 10% de la radiación solar para generar electricidad, si bien existen otras mucho más costosas que emplean hasta un 40% de la radiación solar. La meta de estos tres investigadores es crear una antena nanométrica de ínfimo tamaño que sea capaz de absorber un amplio rango de frecuencias, como las infrarrojas, además de la luz visible, y que se valdrá de un 85% de la luz solar, más que el doble de la que emplean las células fotovoltaicas existentes hoy en día.

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