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Los nuevos combustibles ecológicos que vienen

26 Octubre 2018 0 comentario

Cada día parece más claro que la mayoría de los vehículos funcionarán en el futuro con energía eléctrica. Sin embargo, en la actualidad, la gran mayoría del transporte mundial continúa dependiendo del petroleo, un recurso cada vez más escaso, hasta tal punto que la Organización de Países Productores de Petróleo ha declarado que para el año 2037 los suministros de este combustible comenzarán a fallar.


Todas las naciones son conscientes de este problema que afecta a toda la comunidad mundial por lo, desde hace varias décadas, muchos países están incentivando la puesta en marcha de proyectos que apuesten por las energías renovables y los combustibles ecológicos. De este modo, no solo se evita el riesgo de que desaparezcan los combustibles en un futuro cercano sino que, de paso, también se protege el medio ambiente.

Los combustibles ecológicos son todos aquellos que sustituyen los derivados del petróleo y los combustibles fósiles. Por ejemplo, se puede extraer combustible de la materia orgánica, tanto la animal como la vegetal, así como de los residuos de la agricultura, la industria y los hogares.

Esto implica que la extracción de los combustibles ecológicos se realiza sin el riesgo de dañar ecosistemas enteros. Además, este tipo de combustible es más respetuoso con el medio ambiente ya que no produce gases altamente contaminantes y su extracción es menos costosa.

Dentro de los diferentes tipos de combustibles ecológicos, el bioetanol se está convirtiendo en una de las grandes apuestas del futuro ya que se puede producir a partir de productos agrícolas como el maíz, el trigo, la caña de azúcar e incluso la biomasa residual. Además, para poder utilizar el bioetanol como combustible no es necesario realizar grandes cambios en los vehículos existentes ya que, incluso, mejora el proceso de combustión. Además, es seguro y fácil de producir y almacenar.

Sin embargo, el principal obstáculo que ha frenado el desarrollo del bioetanol y sus derivados es que, para dar abasto a los requerimientos de la población mundial, se necesitarían grandes extensiones de tierra cuyos cultivos se destinarían exclusivamente a producir combustible.

Por esa razón, hoy se trabaja para desarrollar combustibles alternativos, como el hidrógeno. Este elemento no contamina y se extrae del agua, que es un recurso abundante. No obstante, existen numerosos inconvenientes que aún se deben solucionar. Por ejemplo, al no encontrarse en estado puro en la naturaleza, la producción de hidrógeno es muy costosa, al igual que el proceso de almacenamiento y suministro.

Precisamente en esta línea están investigando algunas marcas de vehículos como Audi que se encuentra trabajando en la creación de combustibles sintéticos -también llamados e-combustibles-, que abarcan tres categorías e-gas, e-gasolina y e-diesel.

En términos químicos, la e-gasolina es esencialmente un iso-octano líquido y se produce a partir de biomasa en un proceso en el que añade hidrógeno consiguiendo un combustible libre de azufre y benceno y, por lo tanto,  especialmente bajo en contaminantes cuando se quema. Como combustible sintético de alta pureza con muy buenas propiedades antidetonantes, esta e-gasolina ofrece la posibilidad de aumentar aún más la compresión del motor y así incrementar la eficiencia.

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